Patrimonio Natural

ESPACIOS PROTEGIDOS

La ría de Ajo, estuario del río Campiazo, está incluida en la Red Natura 2000 merced a su declaración como Lugar de Interés Comunitario (junto a la Costa Central) y Zona de Especial Protección para las Aves (junto a las cercanas Marismas de Santoña, Victoria y Joyel). Abarca una superficie de 444,5 hectáreas y se trata de una de las mejor conservadas de la costa de Cantabria, gracias a la escasa urbanización del entorno. En este amplio estuario, que sirve de límite natural entre los municipios de Bareyo y Arnuero, se localizan los espartizales, marjales de tamariscos, cañaverales y carrizales que hacen de esta ría y de las cercanas marismas de Joyel, Victoria y Santoña un lugar de gran atractivo para las aves, convirtiéndolos en un punto fundamental de paso, tanto para aquellas de corto radio como para las de larga migración. Asimismo, estos lugares son para muchas una zona de invernada, llegándose a contabilizar hasta 20.000 individuos de 100 especies diferentes.

 

FAUNA Y FLORA

Entre las aves que se pueden observar en el entorno de la ría de Ajo se cuentan varias protegidas o en peligro de extinción, como la espátula (aquí se reúne el 50-75% de la población holandesa), el colimbo grande, el colimbo ártico. etc. El listado de las especies que aquí se localizan incluye limícolas como el avoceta, el zarapito real (volancico) o el archibebe común; diferentes especies de correlimos; anátidas (que representan una de las poblaciones más numerosas en invierno) como el ánade cuchara, real, friso o silbón y la cerceta común; arde idas como la garza real o la garceta común; y láridos como las gaviotas patiamarilla, sombría, reidora, charrán común... Entre los árboles singulares que pueden verse aislados en fincas y parajes de Bareyo se cuenta el pino piñonero, que crece en ´La Casona´, de más de tres metros de perímetro, o la gran encina que puede verse junto a la iglesia románica de Santa María de Bareyo. Es también destacable la abundante presencia del álamo temblón en Ajo y de las ciruelas silvestres en Bareyo, que florecen en febrero.

 

PLAYAS

En Ajo se encuentran las playas Antuerta, de 510 m de longitud, y Cuberris, también llamada de Ajo, de 1.040 m de longitud, atravesada por el curso de agua que alimentan los arroyos de la Bandera y Villanueva.

 

OTROS LUGARES DE INTERÉS

Uno de los puntos más atractivos de la costa de Bareyo es el Cabo de Ajo, que avanza sobre el mar entre el arenal de Cuberris y la desembocadura de la ría de Ajo. Se trata del lugar más septentrional de Cantabria, el único que sobrepasa los 43° 30´ de latitud Norte. Sobre la punta del Rostro se yergue desde 1930 el único faro de esta costa (entre el faro del Pescador de Santoña y el faro de la Isla de Mouro, frente a la península de la Magdalena en Santander). También presenta interés el cabo Quintres, situado en el extremo oriental del municipio, en el que sobrevive el paisaje de prados y landas atlánticas. Se trata de un saliente de 132 metros que se proyecta y recorta sobre el mar desde el alto de La Atalaya y está considerado como uno de los acantilados más elevados de la costa cántabra. En el interior es reseñable el valle de Güemes, que se extiende entre breves montes y colinas, cuyo punto más elevado alcanza los 230 m. Está recorrido de oeste a este por una serie de arroyos (Liermo, Las Calderas, Cabra, Rumego), que se unen y desembocan, ya dentro del término de Meruelo, en el río Campiazo.